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¿Cómo detectar la pérdida auditiva en niños y cuál es su tratamiento?

La pérdida de audición en los niños es más frecuente de lo que muchos creen.

Según los Institutos Nacionales de la Salud, aproximadamente dos a tres de cada 1,000 niños en los Estados Unidos nacen con un nivel detectable de pérdida auditiva en uno o ambos oídos. De hecho, más del 90 por ciento de los niños sordos nacen de padres oyentes.

Signos de pérdida de audición en recién nacidos y bebés

  • • No sobresalta ante ruidos fuertes.
  • • Después de los seis meses de edad, no recurre a la fuente de un sonido.
  • • Gira la cabeza cuando te ve, pero no si solo llamas su nombre. 
  • • Parece escuchar algunos sonidos pero no otros
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Señales de pérdida de audición en niños pequeños y niños mayores

El CDC (Centro de Control de  Enfermedades) advierte que los niños tienen hitos cuando se trata de jugar, aprender, comunicarse y actuar. Un retraso en cualquiera puede ser un signo de pérdida de audición u otro problema de desarrollo. La  enumera signos de pérdida auditiva en niños pequeños y niños mayores:

  • • Retraso del habla
  • • Discurso poco claro
  • • No sigue las instrucciones
  • • A menudo dice: «¿Eh?» O «¿Qué?»
  • • Sube demasiado el volumen del televisor o la radio
  • • Problemas en la escuela
  • • Atención o problemas de conducta.
  • • Dificultad para escuchar en uno o ambos oídos en el teléfono

Pruebas de audición para recién nacidos

Se utilizan dos pruebas para detectar la pérdida de audición en los bebés. Su bebé puede incluso descansar o dormir durante las pruebas:

• Emisiones otoacústicas: este examen prueba si algunas partes del oído responden al sonido. Se inserta un auricular suave en el canal auditivo de su bebé. Reproduce sonidos y mide una respuesta de «eco». Esta respuesta se produce en los oídos con audición normal. Si no hay eco, su bebé podría tener pérdida de audición.

• Respuesta auditiva del tronco encefálico (ABR, por sus siglas en inglés): Este examen prueba cómo el nervio auditivo y el tronco encefálico (que transportan el sonido desde el oído hasta el cerebro) responden al sonido. Su bebé usa audífonos pequeños y se colocan electrodos en la cabeza. Los electrodos son como pegatinas y no deben causar molestias.

• Prueba de audición infantil

Además de las pruebas anteriores, se puede utilizar audiometría de comportamiento. Esta prueba observa el comportamiento de un bebé en respuesta a ciertos sonidos.

Tratamiento de la pérdida auditiva infantil

Desenfocado bebé dormido en el fondo y audífonos en la parte superior de un cojín en foc

Cuando sospecha que su recién nacido tiene pérdida de audición, el primer paso es hacer que un audiólogo pediatra evalúe a su hijo. Luego, dependiendo del grado de pérdida auditiva, prepare a su hijo para la tecnología auditiva. La clave es que su hijo escuche el sonido tan pronto como sea posible.

Los tratamientos para niños con pérdida auditiva incluyen:

  • • Audífonos: usados dentro y / o detrás de la oreja.
  • • Implante coclear: dispositivo electrónico que estimula el nervio auditivo a través de electrodos colocados en la cóclea. Cuanto antes reciba un IC, mayor será el beneficio.
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